Monday, May 11, 2015

Hard times, good friends

Again a lot has happened since the last post. As the temperatures rise and the weather gets warmer, so does Tokyo and the Japanese.

I have been trying to get a job in Tokyo these last weeks, which proved to be much more difficult and frustrating than I expected, even with an university degree and more than 10 years of working experience. This whole thing has been so intense, that I kind of forgot the real reasons I came to Japan. I think I got a little carried away by the Japanese way of being productive, identifying with your job and sacrificing your own needs for something, that I don't even understand what exactly it is. In this aspect, I learned, I will never be Japanese enough, which is good, as I am European, and trying to be something else will consequently make me unhappy. That is why I choose not to think about it too much and focus more on the important things in life.

I have also finally found a good place for Cappuccino around Meguro and have been going to Chums appartment ( on almost daily bases for some time now and they seem to have finally accepted me there, greeting me now every time with big smiles and a Cappuccino without weird toppings like chocolate or cinnamon. The food looks really nice too, allthough I haven't had the opportunity to try it yet, since I'm cooking at home a lot and saving my money because I still haven't found a job. It is also at Chums that I met some really nice people which I have been enjoying some really great time with lately.

Being in a Café/restaurant for the most part of the day can be quite enlightening for an observant... Observer! Japanese social interactions are still somewhat eluding me, and therefore always a source of great pleasure to witness. The other day, I sat facing a woman sitting alone at a table, having lunch. She seemed completely absorbed by the sole action of eating, completely focused on every bite, every ingredient she took on her chopsticks, not directing her gaze away from her food once during the whole time, carefully chewing her food. I don't think I have ever seen such dedication to a meal in my whole life. Her attention seemed completely turned inwards, completely fading out her surrounding. And yet, in all this dedication, all this devotion for her nurrishment, her face was absolutely expressionless. Not one muscle twitch, not one emotion passed over her face. It was absolutely impossible to say whether she liked what she was eating so perfectly disciplined or not.

I have also expanded my knowledge on Tokyo nighlife going to Air ( and En-sof ( for some pretty good electro... Finally!!! Air is a club underneath a restaurant with 2 dancefloors, not overpopulated with gaijins and (for Tokyo) reasonnable pricing even though it was François K (NY). At this occasion I learned that in Japan there is actually a law that prohibits dancing. En-sof on the other hand was more a bar with a dancefloor in Shibuya, as Rubyroom, but not as overflowing with gaijins. In fact I was the only foreigner there, which felt really good, as it felt like being completely immersed into Japan for the first time... Like swimming for the first time without holding on to the borders of a swimmingpool.

Friday, March 27, 2015

Dragons, Ramen and Swallows

I have been a bit negligent these last days, but as far as excuses go, I have quite a lot! The most important probably being my Japanese lessons having started and turning out to be surprisingly demanding!
Anyways, let's not get ahead of ourselves and start where we left off. I went back to Asakusa to see a golden dragon dance and to visit the adjacent garden, which both turned out to be unusual sights since the dragon dance doesn't take place that often, and the garden isn't always open. That same day I ate my first japanese curry, which tasted... Alright. I mean it was good, but not that good! Indian and especially thaicurry remain until now my favorites. I would never have thought, I could actually spend half a day at Asakusa, but with a little local guidance, it turns out to be a very nice place, apart from the touristic, souvenirshop and Yukata wearing gaijin infested marketstreet leading to the temple.

Later that day I went to Musashikoyama, a really really nice place at night to go out for F&B! i have never seen so many little bars and restaurants right next to each other, with so many different things to eat. Famished I ended up in a ramen restaurant, suggested by some yakitori chefs. They indeed didn't promise too much! The yakitori I ate while they were explaining was fresh, hot and delicious, and the ramen was the best ramen I had so far! In fact it was so good, that I forgot to take a picture!

I tried out the Tokyo nightlife again, going to Bonobo ( close to Harajuku. The bar reminded me a lot of Bohnengold in Berlin, but again, looking for electro... In vain. The bar in itself is really nice and laid back, just my style of bar, with a dancing room on the first floor, and a big chillout area on top.

I also did a lot of research concerning dojos, the results will in time be posted in a seperate section of this blog. Suffice it to say here, that it is quite a pain to find them if you are not fluent in Japanese. Most of the web pages are out of date, so that I ended up at the wrong adress more than once.
On another notice, the Baseball season started yesterday!!! But here again, not as easy as one would expect in order to watch a game. Apparently there are no sportsbars, where you can watch a game, have a beer and snacks while studying for your Japanese classes. Go figure! People either watch it at home or in the stadium. So right now I'm at home, a little sad because there is just sweet sunny springtime weather outside and I want to see the games on my small home tv and can't find the Tokyo Swallows game on any channel. On the other hand stadium tickets are only around 1800 yen! So, again, more about this in die time!

Monday, March 9, 2015


Yesterday was my first night out in Tokyo! And it was a blast! I met with a friend I met in Berlin last year and her (now) husband at the Hachiko statue in Shibuya and went to the ruby room ( Since I heard nice electrobeats while coming in, I felt like at home right away, since in Berlin I usually go out on electro parties. The clubs music was alterning between Jrock, singer/songwriter and something really beautiful I have never heard before and no clue of what name ist bares (see video at the end). Between the different artists the DJs always played electro for a while. Besides the room being a little to small for the sound it is a very nice place to go for music lovers (as it says in the door).
As we met there with one of the artists (Tonbo) which is a friend of the newly wed couple and sit at a table with him, 2 gaijins come in who apparently know Tonbo and start talking with him right away in Japanese. Turns out that they are from Berlin as well and, although I actually don't want to mingle too much with gaijins, we start sympathizing right away. Later that night we talk and it turns out we have a common Japanese friend in Berlin. Talk about coincidence huh?!

If anyone knows who and what it is, please tell me!


It's spring in Tokyo as well, even if the temperatures don't show it, the plum blossom definitely does. So my landlady offers me to come with her and her friends to watch the plum blossom at Kairakuen, which also includes a kodokan ( Since I have nothing else do to and it's for free, I decide to join and discover Japan. Afterall that's what I'm here for. Little did I know, that this day was going to be the best day in Japan yet.

After a pretty long but not uncomfortable drive from Meguro to Ibaraki, during which I got to see a lot of the countryside around Tokyo we arrived at the park, where unfortunately the trees weren't all in blossom. As compensation, we had some really nice sweet and free finger food which was really delicious and nice hot green tea.

After a stroll trough the park we came to this house, which has been rebuilt in a traditional way due to repeated destruction. The view from the top was splendid and reached over the whole valley.

On our way out, we came by the souvenir shops, which essentially consist of edible souvenirs, irresistible to ladies. Ok I tried some too and they are quite good! ... Mostly! Because when I was offered some undefinable substance on a toothpick, the girl handing it to me, laught, apparently because of the face I did. Umeboshi is the name of that substance, and it's really sour!
On our way back, we stopp by the beach which is empty except for a lonely fisherman and the moon.

That's the moon, not the sun!

Tired and hungry I am invited to dinner. We are served some tiny squid with vegetables and a very tasty vinaigrette, different kinds of sashimi and a nabe with vegetables, mushrooms, tofu and ankou (frogfish) and a really nice sake.
Needless to say, that the drive home was very quiet except for some "よかった"s and some "おなかがいっぱい"s and sleepy!

Monday, February 23, 2015

Meguro erster Tag und wlan

Viel ist passiert seit dieser unsagbar kalten Nacht in der ich angekommen bin. 2 Tage sind vergangen, aber es kommt mir vor wie eine Ewigkeit! Ich wohne jetzt in einem richtigen Haus in Meguro, das Wetter ist besser geworden, ich habe mein erstes, wenn auch sehr kleines (zum Glück) Erdbeben erlebt und melde mich gerade beim Bürgeramt an. Erstaunlicherweise gibt es hier wohl nur eine Person, die gut Englisch kann. Aber immer hin, denn die Frau die mich zu Anfang abgefertigt hat, hat wohl die Geduld mit meinen nicht vorhandenen beamten-Japanisch-Kenntnissen verloren und mich an ihren Kollegen weitergeleitet. Dafür, dass hier ziemlich wenig los ist sitzen hier 7 Personen, und innerhalb von 5 Minuten sind schon 2 von ihnen durch die Aufenthaltshalle gelaufen um zu checken ob alle Prospekte richtig liegen.
Das neue Haus ist viel wärmer als das alte und ist super ausgestattet mit richtiger Küche usw. Allerdings natürlich typisch japanisch ohne Heizung, aber dafür mit おふろ (ofuro). Das Wort Bad wird einem ofuro nicht gerecht. Es ist nicht einfach nur eine Badewanne, sondern ein ganzes Badezimmer mit großer, tiefer Wanne zum entspannen und Dusche davor um sauber zu werden. Alles mit Elektronik eingerichtet, damit das Wasser auch ja 43 Grad Celsius hat. Etwas kompliziert aber dank Erklärung, die ich mir komischerweise nur für das ofuro merken konnte, wie ich heute Morgen festgestellt habe, gut zu nutzen.
Von Tokyo habe ich noch nicht viel sehen können, außer dem was man so zwischen Wohnort und diversen Läden, die man besuchen muss, so sieht. Ich gehe öfters andere Wege zum Kommen und Gehen und auch nicht immer die direkte Linie, um mich absichtlich etwas zu verlaufen, und Sachen zu entdecken. So Lande ich zB in diesem Starbucks wo ich die Gelegenheit nutze um einen Cappuccino zu bestellen und zu schauen, wann mein Pocket wifi ankommt, das ich bestellt habe.
Pocket wifi ist eine sehr coole japanische Erfindung (zumindest bisher nur in Japan gesehen). Für einen Betrag von ca. 28000 yen bekommt man 3 Monate lang einen wlan Anschluss, den man aber überall mitnehmen kann. Man kann es per Internet bestellen, und an eine beliebige Adresse, Hotel und sogar Flughafen liefern lassen. Wenn man damit fertig ist, muss man es nur noch in den mitgelieferten Briefumschlag stecken und in irgendeinen Postkasten werfen.
Das wlan bei Starbucks ist allerdings so eine Sache... Man muss sich anmelden um es nutzen zu können, die Bestätigungsmail allerdings kann man mit dem mitgeführten Gerät nicht bestätigen, weil man ja noch nicht mit dem Internet verbunden ist. Wenn man allerdings das Glück hat eine nette gaijin neben sich sitzen zu haben, die dann auch noch Französin ist, und schon mit dem Internet verbunden ist, kann man sie freundlich bitten doch schnell auf seinen Mail Account zuzugreifen und die Mail zu bestätigen. Andernfalls sieht es triste aus.
Da ich trotz Internet Tracking der Pocket wifi Lieferung immernoch nicht weiß, wann das Paket ankommt, werde ich jetzt nachhause gehen und darauf warten und den nächsten Post hoffentlich via Pocket wifi erledigen.

Heute gesehen

Friday, February 20, 2015


Irgendwie hätte ich mir schon denken können, dass irgendwie alles viel zu glatt läuft! Obwohl ich die Abflugszeit um eine halbe Stunde verpeilt habe, war ich trotzdem rechtzeitig im Flieger. Die tränenreiche Verabschiedung am Flughafen blieb aus, die Sitzplätze beider Flüge waren gut und nur eine der drei Mahlzeiten, die es gab, habe ich falsch gewählt (Nudeln mit Gemüse...pff! Was mich da geritten hat?!). Im Flugzeug selbst konnte ich mich dann auch zusammenreißen und nicht wie ein Schlosshund heulen, was vielleicht auch damit zu tun hat, dass ich die letzten 2 Wochen vor dem Abflug von fast jedem nur noch genervt war, weil ich ständig nur die gleichen Fragen zu Gehör bekommen habe, was meiner Nervosität vor solch einem Unternehmen nicht gerade gut getan hat. "Hast du schon dies, und hast du schon das...", und mein lieblingsspruch " Und?! Schon nervös?" "Und?!... Und?!... Und?!...". "Nicht mehr als sonst du Pfeife! Aber deine Kommentare helfen nicht!"
Ich muss jetzt meine Jellabah aus meinem Rucksack holen, denn mir ist saukalt (und das als hartgesottener Berliner!), weil ich gerade in einem Treppenhaus in Tokyo wahrscheinlich die Nacht verbringen muss! Ich werd zu alt für diesen Sch... Selbst die Katzen leisten mir keine Gesellschaft, und von den meisten Typen die hier rumlaufen ist wohl keine Hilfe zu erwarten! Aber dazu später mehr.
 Ich war bis jetzt wirklich ziemlich stolz auf mich! Habe ich mich doch von Narita nach Tokyo durchgeschlagen und lediglich nachgefragt um sicher zu gehen und nicht weil ich etwas nicht wusste! Alle haben mich verstanden und ich habe das verstanden, was ich verstehen musste!
Was ich jedoch nicht verstehe ist, wie mich mein Guesthouse so im Stich lassen konnte! Die wussten seit Anfang an, wann ich ankomme, aber trotzdem sagen die mir erst nachdem ich die "unrefundable" Miete für den kompletten ersten Monat überwiesen habe, dass der housemanager mich an meinem Ankunftstag gar nicht treffen kann, weil ich nach 16h ankomme. Ich solle mir also für die erste Nacht ein Hotel suchen, also nochmal suchen, nochmal zahlen, nochmal mit dem ganzen Gepäck quer durch die Stadt?! Nö! Auf meine Nachfrage hin ob der Schlüssel nicht irgendwo hinterlegt werden könne, wo ich ihn abholen kann, wird mir dann doch mitgeteilt, dass der Schlüssel zu meinem Zimmer dann auf dem Kühlschrank liegt und mir noch schnell nen Tür Code mitgegeben. Der housemanager kommt dann am nächsten Tag um 10:30 um den Papierkram zu erledigen.
Nachdem ich mich jetzt also um die halbe Welt von Berlin nach Japan, von Narita nach Tokyo und von Ginza nach Shiinamachi bis zum Haus gekämpft habe (Adresse stimmt zumindest laut etlicher Passanten), dabei kaum gepennt habe, und mich auf ein leckeres Bento oder Ähnliches und ein Bett gefreut habe, stelle ich nun fest, dass hier nirgendswo was von wegen Oak House steht (So die Katze und der Name sind aus dem Sack!), mit Code hier auch überhaupt nix ist und das Handy vom housemanager ausgeschaltet ist, wie mir ein Passant gesagt hat, den ich angebettelt habe da anzurufen (übrigens der einzige der scheinbar wirklich helfen wollte und mir sogar von sich aus n Kaffee angeboten hat, und ich mir gerade bibbernd in den A. beiße, dass ich nicht angenommen habe!)
Es müssen gerade realistisch geschätzt -8000 Grad Celsius sein und ich bin so dankbar, dass ich meine Jellabah doch mitgenommen habe! Im Moment für mich das Beste was Marokko je hervorgebracht hat!
Wider Erwarten ist der freundliche Typ, der mir den Kaffee angeboten hat, doch nochmal zurückgekommen mit dem housemanager am Telefon. Nachdem seine Frau mir eine Tasse heißen Tee gebracht hat und er mit dem Manager einiges klärt, stellt sich heraus, dass im Internet und in den Mails, die sie mir geschickt haben, die falsche Adresse steht. Taka und Megu (mittlerweile habe ich die Namen meiner Lebensretter herausgefunden) sind dann auch noch so verdammt nett mich einige Blocks weiter zu begleiten bis ich dann endlich vor dem richtigen Haus stehe. Niemand hat sich 2 Mozartkugeln als おみやげ (omiyage, Mitbringsel, Geschenk) mehr verdient als die beiden!
Doch das kurze Telefongespräch, das ich mit dem housemanager hatte, hat mich schon Schlimmes ahnen lassen. Und es kommt... Noch schlimmer! Die Nebenbeibemerkung "Sie sind doch erst ab morgen bei uns gebucht" (eigentlicher Sachverhalt siehe 3. Absatz) hätte mich schon stutzig machen müssen, aber mein Vertrauen in japanische Perfektion in allem was sie tun, die ich bisher kennengelernt hatte, machte mich blind! Ich bin ein typischer Kerl, mit Sauberkeit hab ich es nicht so... Und wenn Etwas mal Gebrauchsspuren vorweist, dann ist das eben Vintage! Aber in meinem Zimmer sind lauter Spinnweben und Staub. Dafür aber weder Decke noch Kopfkissen! Dafür ist die Matratze übersät von Haaren meiner Vorgänger (den Plural entnehme ich aus den verschiedenen Farben der Haare). Nach einiger Zeit lässt sich ein Mitbewohner blicken (sehr nett), der mir berichtet, dass das Haus schon seitdem er eingezogen ist nicht mehr geputzt wurde.
Morgen, das heißt eigtl schon heute mittlerweile, um 10:30 kommt der housemanager. Das wird interessant! Die Übermüdung ist der Überreizung gewichen. Ich wage es kaum es zu sagen, aber... Es kann doch nur noch besser werden, oder?

Erste feste Nahrung auf dem neuen Kontinent

Und dennoch gibt es Schönes zu entdecken